La fête du chouchou à la Réunion

Manger du chouchou
Fête du chouchou à Salazie

Parmi les nombreuses fêtes mettant à l’honneur les produits locaux de la Réunion, la fête du Chouchou est un incontournable ! Chaque année, cette fête se déroule dans le cirque de Salazie, à la Réunion.

Le chouchou c’est quoi ?

Le chouchou appelé chayote ou christophine, est un légume de la famille des cucurbitacées. Il pousse sous forme de liane et on le cultive souvent sur des treilles.

Chouchou, christophine

Liane de chouchou en pleine nature

On l’utilise à la Réunion sous plusieurs formes. Avec les lianes, on peut fabriquer de multiples objets artisanaux tels que des chapeaux ou des sacs. Les feuilles et lianes plus fines se dégustent cuites en accompagnement de carry et rougail : on les appelle « brèdes chouchou ». On appelle aussi le chouchou le cochon végétal. En effet, comme le cochon on peut le consommer entièrement. Le légume en lui-même possède une peau dure et épineuse mais sa chaire est tendre. Il peut être cuit de différentes manières, en lamelles pour un sauté, bouilli en entier, haché très fin pour un rougail, évidement en gratin, et j’en passe… La meilleure partie c’est le noyau ! Il est divinement bon.

La fête du chouchou à Salazie !

Cette fête a lieu tous les ans à Salazie puisque ce cirque est vraiment connu pour avoir une quantité astronomique de chouchous. En vous rendant à Hell-Bourg, le village créole ou se déroule la fête, vous pourrez découvrir sur votre chemin une véritable colline recouverte de cette plante : de quoi réaliser quelques milliers de gratins 😉 …je sais ça fait beaucoup !

Chouchou, légume délicieux de la Réunion

Le chouchou, chayotte ou christophine

Cet évènement a un objectif double: mettre en valeur à la fois l’agriculture de La Réunion mais aussi ce joli village créole authentique. Cette 14ème édition se déroule ce weekend du 12 au 14 mai. A l’image de d’autres fêtes dont j’aurai l’occasion de vous parler, il y aura des stands d’artisanat et de nourriture, une partie fête foraine avec des manèges pour les jeunes et une partie spectacle avec des chanteurs de l’île venus mettre l’ambiance. Chaque jour, la fête commence à 10h pour s’achever à 18h et laisser place aux animations de nuit.

Pourquoi se rendre à la fête du chouchou ?

Au-delà de pouvoir découvrir ce légume typique de La Réunion, venir à la fête du chouchou c’est aussi l’opportunité de rencontrer des personnalités locales, discuter avec les agriculteurs, se plonger dans la culture réunionnaise et avoir la chance de visiter le village de Hell-Bourg. Celui-ci est connu pour ses nombreuses maisons créoles, c’est un village charmant et très représentatif de la Réunion d’antan.

Les bienfaits du chouchou

Si vous évitez la crème et le fromage dans le gratin, sachez que le chouchou est un aliment très diététique car il contient 90% d’eau ! Avec sa chair fibreuse c’est également un excellent aliment pour le transit instestinal. Ses nombreux composants actifs lui permette de soigner les brûlures et de favoriser la cicatrisation.

….Bon un super aliment en somme. Ne quittez tout de même pas la fête du chouchou sans avoir goûté l’incontournable gratin … délice assuré !

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