Quoi faire à Cilaos : mes inmanquables et coups de coeur !

Quoi faire à Cilaos ?
Rhums arrangés à Cilaos

Je me suis récemment rendue à Cilaos, village de mon enfance dans le cadre de l’intégration d’une nouvelle maison – la villa Colonial – un petit bijou dont je vous parlerai bientôt ! Cette expédition, oui on peut parler d’expédition quand on connait le route qu’il faut emprunter, m’a donné envie de vous parler de cette jolie commune ! J’adore y aller car l’environnement est extrêmement dépaysant et il y a régne une ambiance un peu en dehors du temps. En tant qu’exploratrice et ambassadrice de mon île, je ne peux que vous conseiller d’y programmer quelques jours ! Voici quoi faire à Cilaos pour une ou plusieurs journées !

Se rendre à Cilaos

Cilaos est une petite ville d’environ 6 000 habitants, située au centre de l’île de la Réunion. On rejoint Cilaos en empruntant la N5. Cette route, bordée de ravins et de falaises, compte pas moins de 400 virages ! Dis comme ça, ça peut faire un peu peur, mais le décor naturel qui vous entoure est tellement spectaculaire qu’on oublie vite le dénivellé ! Et puis, la route est bien sécurisée, n’ayez crainte ! Par ailleurs, vous croiserez sur le chemin, trois tunnels avec une seule voie. Ils ne sont pas éclairés, donc petit point sécurité, on pense bien à allumer ses phares et à klaxonner avant de s’engager ! Il faut compter environ 1h de trajet depuis la sortie Saint Louis/Cilaos.

Quoi faire à Cilaos ?

Voici quelques suggestions de quoi faire à Cilaos :

Une petite sortie au marché de Cilaos ! Installé seulement le dimanche, il n’est pas bien grand mais vous y trouverez tout ce qu’il faut pour vous préparer un bon petit plat réunionnais : chouchou, brèdes, avocats, ananas, mangue, tamarins, de nombreuses épices …

Se rendre au marché de Cilaos

Faire le marché à Cilaos

Pour ceux qui aiment les musées, allez faire un tour à la maison de la Broderie. En effet, la commune de Cilaos est réputée pour ce métier d’artisanat. Le site est ouvert tous les jours. Pour seulement 2€ vous pouvez accèder aux expositions et surtout voir des brodeuses à l’ouvrage !

La petite ballade vers la Roche Merveilleuse est très sympa et facile d’accès. La finalité de cette promenade est de se rendre à un superbe point de vue à 360° sur le cirque de Cilaos. Ma petite astuce d’exploratrice, pas loin du départ du sentier, faites un détour pour vous rendre au bassin bleu (comptez environ 15 minutes A/R). C’est une petite randonnée idéale pour une famille, au départ des termes. Il faut compter environ 1h de marche sur un sentier balisé, relativement bien ombragé. Pour les moins courageux il est ausi possible de se rendre au point de vue en voiture ! Pour la petite anecdote on parle de la Roche Merveilleuse car la légende raconte que « les femmes qui avaient des problèmes de fertilité venaient frotter leur ventre contre la roche ; cela les rendait féconde » …

Pour les plus courageux : gravir le Piton des Neiges ! Et oui, depuis Cilaos on peut rejoindre ce point culminant de l’île (3070m). Il fait compter environ 8h aller et retour. C’est au départ de Cilaos que le sentier est le plus court. Néanmoins, c’est aussi le plus difficile ! C’est pourquoi, j’y consacrerai un article entier, on ne rigole pas avec l’ascencion du Piton des neiges !

La cascade de Bras rouge : depuis le centre ville de Cilaos (l’église précisemment) , vous pouvez vous rendre à cette jolie cascade. Il faut compter environ 2h30 A/R. Si on ne fait que descendre pour y aller, vous vous doutez bien que le retour est un peu plus compliqué ! La ballade est très accessible en dehors du dénivellé au retour. Par ailleurs, pour ceux qui aiment l’eau, sachez que Cilaos dispose d’un terrain de jeu idéal pour faire du canyoning. Plusieurs prestataires proposent des sorties en demi journée sont proposées pour découvrir les canyons comme celui de Fleur Jaune (le meilleur) avec une impressionnate cascade de 50m.

L'église de Cilaos encadrée d'un décor naturel

L’église de Cilaos, départ de la randonéne vers Cascade Bras Rouge

Je vous le disais bien qu’il y avait de quoi faire à Cilaos !

Mes petits plaisirs à Cilaos

Je ne repars jamais de Cilaos sans un petit gâteau de chez Tatie Rosine ! En effet, c’est un délice et pas très cher. Pour 2,50€, vous pouvez vous offrir un merveilleux gâteau goût Ananas Coco, idéal au petit-déjeuner accompagné d’un bon thé blanc pays ou d’un chocolat chaud. Pour le même prix, vous pouvez aussi vous offrir un gâteau Tison nature ou à l’orange (spécialité réunionnaise) ! Tous ses gâteaux sont faits de manière artisanale.

Petit plaisir sucré à Cilaos

Se faire plaisir à Cilaos avec les gâteaux de chez Rosine

J’aime également buller avec un bon bouquin au bord du lac de Cilaos « Mare à Jonc » , de nombreux bancs bordent le lac. Il est aussi possible d’y faire des activités nautiques comme du pédalo ou du kayak.

Détente au bord du lac de Cilaos

Mare à Joncs, le lac de Cilaos

Je recommande également de faire quelques courses au marché couvert et découvrir les fameux panneaux publicitaires « maison » écrit en créole comme Chez Alexandre. Cette petite boutique propose des produits locaux :  rhums arrangés, vins pays, lentilles ….Vous y trouverez d’authentiques bouteilles de soda que l’on ne retrouve nulle part ailleurs ! Le marché couvert est aussi un lieu où vous pouvez acheter des légumes et des haricots de toutes sortes. Vous y trouverez également des babioles touristiques comme des décorations murales sur le Dodo, des petites broderies, du savon pays etc…

Les succulentes lentilles de Cilaos

Les lentilles, une spécialités de Cilaos

Acheter du vin pays à Cilaos

Où trouver du vin pays à Cilaos

Mon dernier petit plaisir : visiter l’ancienne école des sœurs qui a été transformée en bâtiment artisanal. Une dizaine de boutiques d’artisanat réunionnais y ont ouvert. Vous ne pouvez pas le manquer. En effet, ce bâtiment récemment rénové est situé près de l’église de Cilaos. Enfin pour déjeuner, je vous conseille le restaurant Chez Luçay situé à l’étage de ce bâtiment. C’est certain, vous ne pouvez pas être déçus ! Et bien sûr si vous prévoyez de rester quelques jours à Cilaos, une seule adresse pour dormir la villa Colonial by VillaVEO !

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